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日本梅子-不可或缺的食物配角

梅子,絕對是日本最具有代表性的食物之一,龍貓裡面小月做給小梅的便當、夏日裡冰涼酸甜的梅酒,梅子與日本人的生活息息相關,從醃漬、釀造到製成果醬,梅子的滋味純樸而多變,與日本文化有不可分割的深刻關係。

 

 

 

六月是梅子(うめ)的產季,也因此初夏的雨季有助於梅子的生長所以也被稱作梅雨,山坡上一片青綠,鮮綠色的梅子結實累累,採收高峰時期農人們一天裡甚至要進梅林裡採收四輪的梅子。紀州的南高梅(なんこうめ)被稱作「梅中之王」,是日本最高級的梅子,有獨特的顏色與香氣。它的採收方式相當特殊,是等果實熟透自行掉落後再由農人們撿拾,這樣收成的青梅糖分較高,果肉也較多汁。採收時期梅林的坡地上會鋪上一層傾斜的網子,方便集中掉落後的梅子,加快採收速度,也可以避免梅子掉落時髒污受損。紀州的梅樹通常種植於坡地上,斜坡地形能夠提供梅樹更充足的日照,相較於平地也更加乾燥,合適梅樹生長。除此之外,較為險峻的地形會培養出更強壯的梅樹,能結出更多的果子。日本現今所有的南高梅樹其實都源自於同一棵母樹,如今這棵南高梅母樹的樹齡已經高達五十多歲,所有南高梅樹皆為這棵樹的子孫。

 

 

剛採收生的梅子含有毒素,需經過加工才能食用。梅子依顏色分作綠色與黃色兩種,綠色的梅子較酸,多用來釀造梅酒,而黃色的梅子較甜,用來製作成果醬和梅干。早期日本人民為了長久保存梅子,會將梅子用鹽醃漬,每家人都有自己製作梅乾的秘方。如今製作工廠以流水線的方式,透過機器清洗、分類大小相似的梅子果實,大量的梅子醃漬約一個月後會逐漸轉紅,之後再將變紅的梅子放置於陽光下風乾幾日,能夠保存好幾年的梅干就完成了。日本常見的梅子便當便是將梅干點綴在飯上,這是因為早期人民較為貧窮並沒有太多的配菜,酸鹹的梅乾不僅下飯,視覺上也鮮豔美觀,甚至和日本國旗有那麼些相似!可說是日本最樸實簡單的國民好滋味。此外,梅干還可以製作成梅醬,只要將等比例的糖跟梅干熬煮即可製成,也經常被使用於日本的家常料理中,加在豆腐上再配上醬油,就是一道開胃好菜。

梅子對於人體有許多好處,有殺菌、抗菌、解毒的作用,早期日本人甚至將梅子視為藥的一種,他們認為梅干能有效防治腸胃疾病,外出旅行時會隨身攜帶。除此之外,梅子也能將人體中的乳酸排出體外,有助於緩解疲勞,將梅干搗碎後加入熱茶裡攪拌做成的梅干茶,據說解酒效果顯著,值得一試。如今也有許多零食以梅子為賣點,梅子口味的洋芋片、梅子果凍,深受各個年齡層的喜愛。

 

 

 

梅子以它獨特平實的滋味征服了日本人的日常,儘管通常只是配角,卻默默的變成了飯桌上不可或缺的一部分,或者飲料、或者配菜、或者沾醬,梅子正因著它簡單純粹的味道,能夠接受最多元的變化,甚至能被融合到義式料理當中發展出全新的味覺享受。梅子看似簡單其實深藏著許多可能,值得被我們細細感受、品味。

 

 

資料及圖片參考連結:

https://youtu.be/3ZFJpWba7wk

https://kknews.cc/zh-tw/regimen/9mxn6j.html

 

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