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一窺日本的戰鬥者象徵:武士

武士在日本歷史中的地位舉足輕重,自十世紀起到十九世紀大政奉還,德川幕府將政權交還給日本天皇為止,武士在日本歷史中,有近乎一千年的時間都扮演著政治、軍事上不可或缺的角色。本週專題將會從武士歷史、武士道、武士刀、甲冑(武士盔甲)四個方面切入,帶領讀者們更認識「武士」,這個與日本文化、歷史都密切相關的人物角色。

 

武士簡介、歷史

武士其實直言就是戰士,最早起源于八世紀末的日本,當時的天皇想要鞏固並擴張勢力範圍,於是委託地方的貴族替自己征戰,並授與成功討伐者一定程度的政治權利,這些豪族世家為了應付爭戰,發展出了專職的軍人制度,而後逐漸演變成了武士制度。在十二世紀時,各地諸侯的勢力終於擴大到足以統帥天下的程度,天皇雖仍保留名份,軍事、統治的權力已完全落入軍事領袖之手,日本也進入了幕府時期,也就是武士時代的來臨。武士在江戶時代(1603-1867)達到了極盛時期,當時將社會區分為武士、農民、手工業者、商人四個階層,並且刻意的限制階層的流動,以保護武士勢力。當時的武士約佔總人口的百分之七,最頂端的就是幕府將軍,接著是地方掌握著土地的大名(諸侯),大名手下聚集著一批自己的武士。武士效忠於大名,又再細分為上士和下士,上士大多為貴族出生,下士則多為沒落貴族或者失去主人的武士,雖然仍為武士但不太受重視,生活上不會比平民百姓優渥上多少。

 

武士道

武士最初是侍者的意思,隱含著武士須完全效忠於主子,並且完成所當盡的任務,若是無法達成,就算死也在所不辭。類似於西方的騎士精神,武士道是基於一些美德而延伸除來的精神和處世哲學,如義、勇、仁、禮、誠、名譽、忠義、克己,武士道直接關係到武士的榮譽以及他們對於自身的認同,喪失了這份榮譽便喪失了存活的價值,也因此才發展出了切腹自殺如此極端的手段。武士道的發展主要可以江戶時代作為劃分,江戶時代前的武士道重視個人以及家族的名譽,講究個人實力,而非下對上的忠誠,直到江戶時代後「忠於主君、不顧身家」的概念才被吹捧,內在講求涵養的修行,外在強調倫常,強烈反對以下犯上的行爲,鞏固權力同時也穩定社會。直到近代的大政奉還,權力回歸天皇後,雖然武士道以及武士的地位一度被削弱,但後來隨著日本勢力逐漸向海外發展,武士道又重新被提倡,鼓吹軍人甚至於普羅大眾對天皇、整體大和民族的發展效力。

 

武士刀(日本刀にほんとう)

武士刀是武士的精神象徵,一般平民百姓無權配戴,一個武士通常隨身佩帶兩把刀,一長一短,長刀稱為太刀(たち),短刀稱為脇差(わきざし),各有不同的用途。長刀為主要武器,短刀為備用武器,平常雖然較少使用,但其重要性不低於長刀,因為脇差(短刀)又為切腹專用兵刃,可說是守護武士名譽得最後一道防線。武士刀的高品質顯示出了日本在當時領先的冶煉技術,在溫度、使用的鐵砂、刀身弧度等等的細節上都有一定的講究,至今仍有許多內行人砸大錢購入、收藏,一把製作精良的武士刀簡簡單單就能破百萬日圓。一把好的武士刀使用高純度的鐵砂進行冶煉,除去了硫磺和磷等等的雜質,可以確保武士刀足夠堅硬不易脆化,保留少量的碳可以維持刀的彈性,加強武士刀的吸震力,使其足以承受更強大的力道。

 

甲冑(かっちゅう):武士盔甲

日本的盔甲早期大多使用竹木及皮革製成,顏色鮮豔多元,後期才逐漸加入金屬的元素,提高防護力。一套完整的大鎧重量可以達到六十公斤重,由此可想見武士們需要經過多麽嚴苛的訓練,才能在身穿如此沈重的鎧甲的同時,行動自如地殺滅敵軍。日本的甲冑相對於其他地方的鎧甲算是相當浮誇、具有裝飾性的,在顏色不避諱使用相當鮮豔顯眼的顏色,例如紅色,以體現武士熱血勇猛的一面。武士的頭盔最能完美的體現出甲冑充滿藝術、誇張的一面,例如戰國時期的武士井伊直政的甲冑,其頭盔上有著巨大的長角,以帶給敵人威嚇感。動物的角,例如鹿角(ろっかく),也經常出現在頭盔的裝飾設計中,由於早期鹿被認為是神的使者,戴著有鹿角的頭盔隱含成為一場戰爭中的協助者。武士的甲冑雖然用於軍事,但在藝術層面也毫不馬乎,依照不同武士的性格以及長處,設計出代表著他們的、獨一無二的鎧甲。

 

日本武士文化發展近千年,其中深厚的底蘊難以測度,不僅只是單純的軍事、武家歷史,其中包含的是更加複雜的,對於整個大和民族精神層面的、社會制度層面的影響。如今或許只能以一個旁觀者的角度窺探,但透過影視作品,身處於現代、甚至於身為外國人的我們或許也能多少身歷其境的體驗到日本獨特的武士文化。

參考圖片、資料連結:

https://images.app.goo.gl/RyGTksuNYpNiUYXg7

https://images.app.goo.gl/LqHfhY96TLhD3eY1A

https://images.app.goo.gl/uxeecunkXP8pLCVZ9

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